Wifredo Lam

Wifredo Lam

Wifredo Oscar de la Concepción Lam y Castilla è nato l’8 dicembre 1902 a Sagua la Grande, Cuba. Nel 1916 la sua famiglia si trasferì all’Avana, dove frequentò l’Escuela de Bellas Artes. All’inizio degli anni ’20 espone al Salón de la Asociación de Pintores y Escultores all’Avana.
All’inizio degli anni ’30, gli effetti del surrealismo erano evidenti nel lavoro di Lam, così come l’influenza di Henri Matisse e forse di Joaquín Torres-García. Nel 1936, una mostra itinerante dell’opera di Pablo Picasso mostrata a Barcellona, ​​Bilbao e Madrid si è rivelata fonte di ispirazione per Lam sia artisticamente che politicamente. Si trasferì a Parigi nel 1938, dove Picasso lo prese sotto la sua ala protettrice e incoraggiò il suo interesse per l’arte africana e le maschere primitive. L’eredità multiculturale di Lam (come figlio di padre cinese e madre di origini miste africane, indiane ed europee) e il suo coinvolgimento con la Santería, una religione radicata nella cultura africana, sarebbero presto diventati parte integrante del suo lavoro. Alla fine degli anni ’30, Lam era associato ai surrealisti.
Il suo primo anno a Cuba ha segnato uno spartiacque nel suo sviluppo artistico; fu introdotto alle teorie di Carl Jung e alla fine del 1942 iniziò il suo potente dipinto Jungle. L’esplorazione di immagini mitiche da parte di Lam è stata parallela a quella dei suoi contemporanei a New York, gli espressionisti astratti, sebbene Lam abbia utilizzato argomenti specifici. Lam ha creato il suo stile fondendo Surrealismo e Cubismo con lo spirito e le forme dei Caraibi.
Nel 1946, dopo un soggiorno di quattro mesi ad Haiti, Lam tornò in Francia passando per New York. Nel 1960, Lam ha aperto uno studio ad Albisola Mare, sulla costa italiana. L’inverno di quell’anno sposò il pittore svedese Lou Laurin, dal quale avrebbe avuto tre figli. Nel 1964 ricevette il Guggenheim International Award e nel 1966-67 vi furono molteplici retrospettive del lavoro di Lam alla Kunsthalle di Basilea; la Kestner-Gesellschaft, Hannover; il Museo Stedelijk, Amsterdam; il Moderna Museet, Stoccolma; e il Palais des Beaux-Arts, Bruxelles. Lam morì l’11 settembre 1982 a Parigi.